哪几本书可以让英文小白快速成为写作高手?

作者 | 王米亚
困困
文 | 知乎

今天要跟大家分享一篇指导英文写作类的文章,作者是一名在纽约的双语杂志编辑,本文通篇干货,而且适合各种程度的学习者,非常值得收藏~

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好像一直对研究英文写作技巧的热情大过对英文写作本身的热情,解释起来大概是由于"craft"和"write"是两个不同的过程。目前人在纽约,一直喜欢网罗市面上与写作有关的书籍,以下是主要收藏:


分别来细数一下这些书籍对我的具体用途:

1. The Chicago Manual of Style 16th Edition

做双语编辑时基本上每天都供奉在办公桌上,放置于右手边最方便拿到的位置。当时的杂志主编说已经翻烂了三五本。这本书也是美国大学/研究生院的论文必备,几乎所有英文写作课老师都要求学生人手一份。

本书将书报杂志出版过程的具体流程、英语语法、数字写法、拼写常见错误、英文缩写、英文文章中外语词汇书写方式等令人头疼的细节都做出了详尽的规范。修改英文文章拿不准主意时翻一翻它总能找到满意的答案。

它是最完整的英文写作规范指南,“The Essential Guide for Writers, Editors, and Publishers" 。闲来无事随便翻阅也可以怡情养性。

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2. On Writing Well

迄今为止读过最好的英文非小说类文学作品(non-fiction)写作指导,没事时总会翻一翻。它教会我英文非小说类写作看重的是简洁地使用有自己风格的语言清晰地表达观点,并站在读者的角度去思考自己文字的实际作用。

它还分别对采访类、游记类、传记类、科学科技类、日常工作、体育、文艺批评与评论、和幽默类写作给出了十分具体的建议。我刚开始工作时发现写英文email是一个挑战,不仅要注意词句语法的应用是否正确得体,还要注意转发给不同级别的老板同事看时要达到的效果。这本书在这方面给了我很大帮助。

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3. How to Write Short

由于对英文写作“简短有力”的要求有了新的认识,因此在书店被这本书的标题所吸引。这本书分为两个部分:How to Write Short和How to Write Short with a Purpose. 每一部分下内含十几个小章节讲述具体的写作技巧。每一节最后会有要点回顾和小写作练习。先读过On Writing Well之后再来看这本书,感觉从某种角度来讲是前一本书写作技巧的具体延伸。

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4. Point Made: How to Write Like the Nation's Top Advocates

如标题,“如何像最优秀的律师一样写作”:谨慎措辞、严谨逻辑、制造有煽动性情节的最高境界。政治和法律文件的写作方式与上述非小说类文学作品不同,主要是因为作者想要达到的目的不一样。优秀的英文写作会尽量避免含混不清的表述(vague),而政治和法律相关的写作则旨在利用高超的技巧最完美地呈现这种含混不清。这本书选取了许多有代表意义的法律文件章节,并对其中写作技巧给出了具体分析。

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5. How to Write a Sentense and How to Read One

这本书将英文写作和阅读拆分到具体的句子,详细分析了句子本身的作用和意义以及不同类型句子的构造技巧。这是很薄的一本书,一个悠闲的下午就能看完。当然,想要更好地具体应用其中的技巧则需要时间来琢磨练习。

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6. Writing Tools: 50 Essential Strategies for Every Writer

这本书和上本书的性质差不多,都是将英文写作拆分到细小的单元进行分析。它提到诸如语序的作用、长句子的构造和使用、每小节的长度处理、如何以影视作品的视角写作等等问题,并一一给出了答案。这两本书我是一起看的,感觉上面那本比较有效,这一本相对有点啰嗦。(不过也有可能是我还没有需求精细打磨某个自己创作的文学作品..)

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7. Reading Like a Writer: A Guide for People Who Love Books and for Those Who Want to Write Them

这本书以读者的视角将词、句、小节、叙述方式、人物构造、对话、细节、动作描写的写作技巧分别作出了分析。作者选取了一些英语文学中的名家名作,将其作品进行拆分,为读者阐释其中某些文学效果是如何具体达到的。

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8. Strunk and White, The Elements of Style

与The Chicago Manual of Style一样,这本书也是在各大美国校园人文类课堂上的必备书籍。这本书被《时代》杂志评为自1923年以来100部最有影响力的英语文学作品之一。

本来是康奈尔大学的英文教授William Strunk Jr.所编写的仅用于校园内部的英文写作指导教材,由他的学生《纽约客》著名笔者E.B. 怀特于1957年再次修订重新出版。书中包括8个“基本使用规则”,10个“创作的基本原则”,“一些形式的问题”,一个包含49个易误用的单词和表达,57个易拼错的单词的列表。读大学时基本在每堂文史政法的课程必读要求里都看到这本书。

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9. Plot Perfect: Building Unforgettable Stories Scene by Scene

这是最近在翻看的一本书。以上都是针对非小说类文学作品的写作书籍,而这本基本时针对小说类文学作品写法。本书适合初学者阅读,教你如何找到主题,创造人物,编撰情节,设置场景等等。感觉这本书不仅针对小说创作,对影视剧的创作也有帮助。(我看完以后就产生了写部电视剧的冲动...)

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10. Copywriting: Successful Writing for Design, Advertising and Marketing

做杂志的时候买的这本书,针对性强,图文并茂。有时候图文排版方式对传达某一个信息的有效程度可能也会产生质的影响。我看完之后特别兴奋,脑洞大开,觉得优秀的文案策划可能都是水瓶座。。。

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11. Comedy Writing Secrets: the best-selling book on how to think funny, write funny, act funny, and get paid for it

解构幽默是挺扫兴的一件事,但是也可以像破解密码一样有快感。这本书解析了幽默写作的基本原理、技巧和如何针对不同的市场进行不同的幽默写作。这里的门道可深了,不仅要对一个文化和其中的冲突有深度了解,还要学会经过浓缩提炼之后简练表达。在美国职场幽默有着举足轻重的作用,所以这本书其实对日常生活的交流也很有帮助。

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12. The 50 Funniest American Writers, *According to Andy Borowitz

相比起上一本书对幽默本身进行解构的方式,这本书则是由《纽约客》幽默专栏的专栏作家Andy Borowitz直接为读者选取了50篇英文幽默短文中的经典之作。文章内容跨度涵盖马克·吐温到如今的《洋葱报》。

我刚开始只能看懂马克·吐温和伍迪·艾伦的笑点,伍迪艾伦可能还是因为他的电影看多了有一定了解,剩下的很多都看不懂。随着阅读量增大,慢慢就能体会到这些文章笑点何在,是个很有意思的学习过程。

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13. The Consulting Resume and Cover Letter Bible

写英文简历、cover letter有这本书完全足够。虽然本书针对咨询行业,但如果你足够聪明,能通过阅读这本书将简历精心修改到秒杀一切HR的境界。

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